Shuggie Bain av Douglas Stuart

Shuggie Bain av Douglas Stuart är utgiven av Albert Bonniers Förlag. Boken vann Bookerpriset 2020 och lovordas av Washington Post och andra stora tidningar. Handlingen utspelar sig i industristaden Glasgow under Thatchers järnhårda styre på 80-talet och fortsätter en bit in på 90-talet. Invånarna kämpar för att överleva och många, däribland Agnes Bain, dövar livet med alkohol. Sonen Shuggie växer upp i denna otrygga och osäkra värld. Det är en sorglig bok där många av karaktärerna inte känner hopp och som påminner oss om en tid inte långt borta, i ett land vi ofta har en annan bild av.

Agnes Bain har alltid haft stora drömmar, drömmar att komma ifrån fattigdom, misär och hopplösheten som omger henne. Hon sätter en ära i att ha ett fint yttre; vita tänder, svart hår och fina kläder. Männen i hennes liv bidrar mest till mer misär och utsatthet. Alkoholen blir Agnes flykt från verkligheten, precis som för många andra i hennes omgivning. Agnes yngste son Shuggie älskar sin mor och håller ut i alla hennes förnedrande försök att finna ett bättre liv. Han växer upp i en otrygg och osäker värld. Handlingen utspelar sig i industristaden Glasgow under Thatchers styre på 80-talet. Handlingen fortsätter en bit in på 90-talet.

Jag älskar den här boken och den brutala och sorgliga verkligheten den beskriver. Shuggie Bain beskriver en problematik och hopplöshet som var utbredd under Thatchers järnhårda styre under 80-talet. Det som får mig att fascineras, förfasas och älska den här sortens historier har nog att göra med att det är en tid jag minns. 80- och 90-talen i mitt liv ligger långt ifrån Shuggie Bains men inramningen känner jag igen. Det är svårt att förstå att Thatchers styre ledde till den misär och utsatthet som beskrivs i boken. Storbritannien är ett land jag till stora delar har en annan bild av. Förutom att boken är ett historiskt dokument över en hård tid finns även synen på människor som är annorlunda med som en röd tråd. Att sticka ut, att drömma och att vilja ha ett bättre liv sågs inte med blida ögon och bestraffades av omgivningen med utfrysning, baktalande och spridning av falska rykten. Just den delen känns tyvärr allmänmänsklig och tidlös.

Force Majeure: livet, kärleken, sexet, döden av Marie-Chantal Long

Force Majeure: livet, kärleken, sexet, döden av Marie-Chantal Long är utgiven av Vintergård Förlag. Force majeure: oväntade händelser som hindrar livets förlopp, så förklaras uttrycket i boken. Och en hjärntumör är verkligen en oväntad händelse som förändrar allt. Detta är en bok som berör på djupet. Den berättar målande hur livet, kärleken och sexet blir helt annorlunda när döden har kommit närmare tidigare än beräknat. Tack Marie-Chantal och Vintergård Förlag för boken!

Lars och den kvinnliga berättaren träffas sent i livet och inser att de äntligen hittat rätt. De har haft förhållanden tidigare och de har båda vuxna barn. De ser fram emot ett liv tillsammans där de ska ha gemensam vårdnad om varandra, som de uttrycker det. Allt detta ställs på ända då Lars får en hjärntumör. Deras liv blir fyllt av sjukhusbesök, tårar, hopp och förtvivlan. Force majeure: oväntade händelser som hindrar livets förlopp. Allt förändras med diagnosen; livet, kärleken och sexet blir inte som förr med döden ständigt i tankarna. Vardagen blir inte densamma och det som en gång bara fungerade blir en daglig kamp.

Detta är en bok som berör på djupet. Den visar att det fruktansvärda med en hjärntumör aldrig tar slut. Det förändrar allt, verkligen allt. Personlighetsförändring och kroppsfunktioner som slutar att fungera gör att kärleken prövas hårt. Jag har levt i liknande situationer och känner igen så mycket av det som beskrivs. Både som anhörig och som drabbad är det många känslor och vardagliga utmaningar som ska hanteras. En stor utmaning som Marie-Chantal lyckas fånga är ilskan som kommer över en och direkt efter, det dåliga samvetet över ilskan. Det är en ständig kamp och det är utmattande för alla inblandade. Sorgen över vad som kunde ha varit och blivit och den skamfulla lättnaden när andra tar över är svår att hantera, vilket beskrivs trovärdigt och precis så sorgligt som det är. Livet känns orättvist och nyckfullt när man hamnar i situationer som beskrivs i boken. Det är en otroligt gripande, trovärdig i all sin hemskhet, sorglig och så viktig bok.

Samlade verk av Lydia Sandgren

Samlade verk av Lydia Sandgren är utgiven av Albert Bonniers Förlag. Boken är Lydias debutroman. Jag har haft boken ett tag i min bokhylla och väntat med att läsa den. När en bok får väldigt mycket positiv uppmärksamhet tar det ibland emot att läsa, tänk om den inte lever upp till förväntningarna. Men jisses vad Samlade verk levde upp till allt jag hoppats på, och mer därtill. Trots att den har sjuhundra sidor ville jag att den skulle vara längre!

I Göteborg ska en utställning av den kända konstnären Gustav Becker sättas upp. Det är hans verk från 1980-talet och framåt som ska samlas. Rakel ser sin mammas ansikte på många av de berömda målningarna och funderar över vad som hände efter att hon plötsligt försvann. Rakels pappa, Martin Berg, är förläggare och brottas med ekonomin i sitt företag, livet i stort och de ständiga drömmarna om att skriva den stora romanen.

Jag har haft boken i min bokhylla ett tag. Den har blivit väldigt omskriven och de positiva reaktionerna har avlöst varandra. Det som då händer är att jag har svårt att komma igång och läsa eftersom förväntningarna blir orealistiskt höga. Nu tog jag tag i de sjuhundra sidorna och jisses, vilken bok! Den levde upp till alla förväntningar och lite till. Jag ville aldrig att den skulle ta slut. Detta är boken jag skulle velat skriva, jag vill vara alla karaktärerna och jag kommer att lägga den till min lista av böcker jag kommer att läsa fler gånger. Jag kommer att rekommendera och eventuellt också tjata ihjäl folk om boken. Här finns delar av mitt unga jag, det som faktiskt hände och det jag drömde om. Här finns tankar och funderingar som jag har tänkt och tankar jag önskar att jag hade tänkt.

Simon Lundberg av Johan Lindblad

Simon Lundberg är skriven av Johan Lindblad och han har själv gett ut boken. Simon Lundberg är bokens huvudperson och berättare. Från att ha befunnit sig på en behaglig och skön plats tvingas han återvända till en plats han helst vill glömma.

Boken är en levnadsbeskrivning om ett liv med motgångar och ett utanförskap. Den känns också i viss mån som en omskriven bibel med homosexuella förtecken.

Simon Lundberg befinner sig på en behaglig och skön plats där alla vill varandra väl. Han blir utkastad därifrån och tvingas tillbaka till en plats som han först inte minns men som han snabbt återupptäcker. Det är en plats han helst hade velat glömma, där motgångar och utanförskap tog alldeles för stor plats. Anledningen till att han sänts tillbaka är Tom Holmgren. Först minns Simon inte honom men upptäcker att Tom var ljuset på platsen han kommer tillbaka till.

Simon Lundberg är en ovanlig bok med många filosofiska funderingar. Boken som helhet känns som en omskriven bibel med homosexuella förtecken. Simon börjar i paradiset men blir fördriven. När han sedan vandrar på jorden kämpar han mot orättvisor han utsätts för. Under sitt liv upplever Simon många motgångar där utanförskap blir det vanliga för honom. Han kämpar mot mobbning där både vuxna och barn utsätter honom. Att vara annorlunda i både det sociala sammanhanget p.g.a. hemförhållanden och i sina känslor blir en tung ryggsäck att bära. Det bibliska fortsätter i att Simon offrar sig för att människorna ska vinna kunskap. Han får sedan återvända en kort tid men blir kvar längre i en annan form. På många ställen är nog tyvärr människors syn på homosexualitet precis så vidrig som beskrivs och det finns alldeles säkert barn och unga som har upplevt samma känslor som Simon, av att vara övergivna av de närmsta, hånade och utskrattade.