Ta min hand av Dolen Perkins-Valdez

Ta min hand av Dolen Perkins-Valdez är utgiven av Norstedts. Civil Townsend bor i Montgomery, Alabama. 1973 examineras hon som sjuksköterska och börjar jobba på en familjeplaneringsklinik. Hon vill stötta kvinnor genom att ge dem chansen att själva planera sina graviditeter. När Civil får sitt första uppdrag träffar hon systrarna Erica och India som bor i misär i ett skjul. Civil förfäras över deras liv och undrar varför de får preventivmedel när de är så unga, elva och tretton år gamla. Det är en känslosam och stark bok med många viktiga budskap och en inblick i amerikanska södern och rasdiskrimineringen under 70-talet. Tack för boken Norstedts!

Civil Townsend bor i Montgomery, Alabama. Hennes pappa är läkare och familjen har det gott ställt. Montgomery är segregerat och många fattiga svarta bor på landet och är beroende av sina vita arbetsgivare. 1973 examineras Civil som sjuksköterska och börjar jobba på en familjeplaneringsklinik i staden. Hon vill stötta kvinnor genom att ge dem chansen att själva planera sina graviditeter. När Civil får sitt första uppdrag träffar hon systrarna Erica och India som bor i misär i ett skjul. De bor tillsammans med sin pappa och farmor, deras mamma är död. Civil förfäras över deras liv i ett boende utan rinnande vatten och där det endast finns ett rum. Hon undrar varför flickorna får preventivmedel när de är så unga, elva och tretton år gamla.

Boken har fått stor uppmärksamhet och även tilldelats flera utmärkelser. Dolen Perkins-Valdez är författare och krönikör. I sina texter belyser hon olika händelser i amerikansk historia.

Det är en känslosam och stark bok med många viktiga budskap och en inblick i amerikanska södern och rasdiskrimineringen under 70-talet. Dolen beskriver hur livet i ett segregerat samhälle begränsar och förbjuder afroamerikanska medborgare rättigheter som är självklara för de vita i samma stad. Hon sätter också fingret på en svår fråga som i alla tider är allmängiltig överallt; kan goda intentioner resultera i oönskade resultat. Det tål att tänkas på i många situationer och är inte så enkelt som man skulle önska.

Det finns gott om exempel på övergrepp och diskriminering mot minoritetsgrupper i hela världen. Jag tycker att det är viktigt att det skrivs böcker som Ta min hand för att synliggöra och påminna om detta. Metoderna och attityderna känns igen genom tiderna. Jag tycker väldigt mycket om huvudkaraktären Civil, hennes tro på att kunna förändra världen men ändå se misstagen som hon själv begår. Handlingen är också en stark skildring av kvinnohistoria och önskan om ett självständigt liv och viljan att vara mer än hustru och mamma. Mer än allt annat handlar boken om rätten att bestämma över sin egen kropp, något som fortfarande är aktuellt i dagens debatt i USA.

Jävla karlar av Andrev Walden

Jävla karlar av Andrev Walden är utgiven av Bokförlaget Polaris. Det är Andrevs romandebut och den vann Augustpriset för årets skönlitterära bok 2023. Det är en uppväxtskildring där pappor kommer och går. Mammorna röker och stöttar varandra genom att säga ”jävla karlar”. Först är Växtmagikern pappa ända tills avslöjandet kommer att han inte är den riktiga pappan. Den riktiga pappan är Indian men hör inte av sig. Vilken fantastisk bok! Jag blir helt lyrisk. Berättelsen är utifrån barnets perspektiv men med finess. Det är direkt, krasst konstaterande men också filosofiskt utsvävande och riktigt roligt i en sorglig inramning.

Det är en uppväxtskildring där pappor kommer och går. Det är våldsamma pappor och pappor som kontrollerar. Mammorna röker och stöttar varandra genom att säga ”jävla karlar”. Familjen flyttar periodvis runt mellan mammans väninnor efter att ha lämnat en av papporna. Först är Växtmagikern pappa ända tills avslöjandet kommer att han inte är den riktiga pappan. Den riktiga pappan är Indian men hör inte av sig. Vännerna finns hela tiden i vardagen och det är ett sammansvetsat gäng.

Jävla karlar är Andrevs romandebut och den vann Augustpriset för årets skönlitterära bok 2023. Han vann också Årets debut när Adlibrispriset delades ut. Det är en hyllad bok och det förstår jag!

Vilken fantastisk bok! Jag blir helt lyrisk. Jag fastnade direkt och det berodde mycket på språket. Berättelsen är utifrån barnets perspektiv men med finess. Det är iakttagelser och händelser med barnets tankar i centrum men det uttrycks på ett rappt och insiktsfullt sätt. Det är direkt, krasst konstaterande men också filosofiskt utsvävande och riktigt roligt i en sorglig inramning. För sorgligt är det när livet blir som det beskrivs i boken.

För mig var det också mycket igenkänning i tiden som beskrivs. Vi kallade också våra vänner för märkliga namn även om det inte fanns någon Blomman, Sagan, Musen eller Cyklopen i mitt umgänge. Jag minns rökningen inomhus även om det inte var min mamma och jag minns även frihjul på bilar.

Gästen av Emma Cline

Gästen av Emma Cline är utgiven av Natur & Kultur. Alex är ung och vacker men hon måste förlita sig på andra för att leva det liv hon vill. Hon utvecklar en förmåga att känna in omgivningen och anpassa sig efter vad andra vill ha av henne. När en man på Long Island, som Alex bott hos en tid, avslutar relationen och vill att hon återvänder till stan bestämmer hon sig för att stanna kvar. I en omgivning av överdåd försöker Alex hitta ett sätt att klara sig. Jag fascineras, förfäras och lider med Alex och jag dras in i handlingen på ett både obehagligt och andlöst sätt. Det är en bok som vänder och vrider på moral, överflöd, yta, lycka och kärlek. Tack för vinsten Natur & Kultur!

Alex är 22 år, ung och vacker, men hon måste förlita sig på andra för att leva det liv hon vill. Hennes bakgrund gör att hon stjäl saker för att få det hon önskar sig för stunden. Hon utvecklar en förmåga att känna in omgivningen och anpassa sig efter vad andra vill ha av henne för att sen få det hon vill ha. Hon är uppmärksam på gester, tonfall och handlingar. När en man på Long Island, som Alex bott hos en tid, avslutar relationen och vill att hon återvänder till stan bestämmer hon sig för att stanna kvar. Hon vill fortsätta få en del av överflödet i The Hamptons. I en omgivning av överdåd försöker Alex hitta ett sätt att klara sig.

Emma blev känd med sin debutroman Flickorna som kom 2016. Gästen är den första boken jag läser av Emma. Jag fascineras, förfäras och lider med Alex och jag dras in i handlingen på ett både obehagligt och andlöst sätt. Alex sätt att ta sig fram i tillvaron, med lögner och manipulation, borde göra henne till skurken. Jag känner inte så, jag tycker Alex är en överlevare som har genomskådat människorna och använder den kunskapen. Det är sorgligt att läsa om hur hon nästan förintar sig själv för att få åtnjuta männens välvilja. Samtidigt är hon själv otroligt slipad och utnyttjar personer när hon får en chans.

Det är en bok som vänder och vrider på moral, överflöd, yta, lycka och kärlek. Kontrasterna i miljöer och hur karaktärerna har det, gör att det inte känns självklart vad som är rätt och fel. Jag känner också hela tiden att jag inte riktigt får reda på allt om Alex och hur hon hamnade i den utsatthet som hon befinner sig i.

Koloristen som vägrade svart av Kjell Stjernholm

Koloristen som vägrade svart av Kjell Stjernholm är utgiven av Lava Förlag. Pär är 40 år, har Downs syndrom, bor med sin mamma i Malmö och älskar att måla. När hans mamma dör försvinner han. Hans syster Lina försöker förstå var han har tagit vägen. Pär dyker upp i nyheterna där han förväxlas med en känd svensk graffitimålare med artistnamnet Kala. Det blir en äventyrlig resa i Sverige där Pär vill leva efter sina egna val och framförallt så vill han måla. Kjell beskriver boken som en skröna med skruv och det är precis så det är. Jag älskade boken och det är så många viktiga ämnen som vävs in på ett underfundigt och humoristiskt sätt. Tack för boken Kjell och Lava Förlag!

Pär är 40 år, har Downs syndrom, bor med sin mamma i Malmö och älskar att måla. Han vill inte vara på den dagliga verksamheten och går helt enkelt därifrån, vilket inte är populärt bland personalen. När hans mamma dör lämnar Pär deras gemensamma bostad. Ingen vet var han är och hans syster Lina försöker lista ut var han tagit vägen. Pär dyker upp i nyheterna där han förväxlas med en känd svensk graffitimålare med artistnamnet Kala. Kala beskrivs som en svensk Banksy. Det blir en äventyrlig resa i Sverige där Pär vill leva efter sina egna val och framförallt så vill han måla.

Boken är Kjells debutroman man han har skrivit för scen hela livet. Han grundade Mooms-teatern i Malmö, en professionell teater baserad på skådespelare med intellektuell funktionsnedsättning. Kjell har också sommarpratat. Det märks i boken att Kjell har mycket erfarenhet av kultur och funktionshinder.

Kjell beskriver boken som en skröna med skruv och det är precis så det är. Boken har jämförts med Hundraåringen som klev ut genom fönstret och försvann och det är bra jämförelse. Pärs äventyr är inte helt olika hundraåringens. Jag älskade boken och det är så många viktiga ämnen som vävs in på ett underfundigt och humoristiskt sätt. Det ständigt närvarande ämnet är allas rätt till att få leva sitt liv som en själv vill. Kjell problematiserar detta i boken på ett genomtänkt sätt genom systern Linas omsorgstankar.

Kjells inslag av samhällsfenomen är fantastiska. Jag skrattade gott åt Kim Devanot, den oberoende journalisten som gärna tar emot swish. Kjell får också in Pärs sätt att listigt klara sig igenom svårigheter eftersom han har genomskådat hur många människor beter sig kring honom. Genom att byta korv mot teckningar och svara ja på allt som frågas tar Pär sig fram i tillvaron förvånansvärt smidigt. Jag skulle kunna ta upp många saker som en kan diskutera men det lättaste är helt enkelt att alla läser boken!

Mattan från Mascara av Jenny Thunberg Bucquet

Mattan från Mascara av Jenny Thunberg Bucquet är utgiven av Vibery Press. Boken är Jennys debutroman. Läsaren får följa Sara och Peter som är gifta, har två barn och bor i Stockholm och Fayçal som arbetar på franska UD med rötter i Algeriet. Efter att ha varit sjukskriven för utbrändhet startar Sara ett eget företag som importerar egendesignade kakelplattor från Algeriet. Saras turbulenta och utsatta barndom gör att hon ofta söker bekräftelse i andra. Peter är framgångsrik i arbetslivet men ett trauma från ungdomstiden som ishockeyspelare gör sig alltmer påmint. Fayçal har rötter i två kulturer och försöker finna en balans i sitt liv. Boken är en stark relationsroman där utrikespolitik och världsläget påverkar karaktärernas liv. Tack för boken Jenny!

Sara och Peter är gifta och har två barn, Olle och Ellen. De bor i en sekelskifteslägenhet i Stockholm. Fayçal har sina rötter i Algeriet och arbetar på franska UD. Hans språkkunskaper och kunskap om regionen gör att han deltar i många politiskt känsliga möten. Med rötter i två kulturer försöker han finna en balans i sitt liv. Efter att Sara varit sjukskriven för utbrändhet startar hon ett eget företag som importerar egendesignade kakelplattor från Algeriet. Hon arbetade tidigare på Regeringskansliet. Saras turbulenta och utsatta barndom gör att hon ofta söker bekräftelse i andra. Det gör att hon ibland försätter sig i tveksamma situationer. Peter är framgångsrik i arbetslivet och tjänar mycket pengar. Ett trauma från ungdomstiden som ishockeyspelare gör sig alltmer påmint för honom och han försöker förstå hur det har påverkat honom.

Boken är Jennys debutroman. Boken är en stark relationsroman där livet och omständigheter gör att karaktärernas liv flätas samman och utvecklar sig i oväntade riktningar. Utrikespolitik och världsläget påverkar Sara, Peter och Fayçal mycket i deras liv. Terrordåd och historiska motsättningar i både Sverige och Frankrike gör att handlingen känns aktuell och det märks att Jenny har stor kunskap om diplomatiskt arbete och om Nordafrika.

Moral: En roman av Lyra Ekström Lindbäck

Moral: En roman av Lyra Ekström Lindbäck är utgiven av Modernista. Boken nominerades till Augustpriset 2023. Anna läser filosofi och åker till Tjeckien för att doktorera i moralfilosofi. Hennes handledare är en svensk medelålders man som är gift och har två barn. Frun är Annas bihandledare och benämns som X. Anna inleder ett förhållande med sin handledare och hon funderar över om hon fallit i den patriarkatiska fällan eller om hon själv är skuld till deras relation. Det är en bok som vänder och vrider på ett känt tema, äldre man i maktposition och yngre kvinna har ett sexuellt förhållande. Det är metatänkande, metaskrivande och metafilosofi och jag undrar hur stor del i romanen som är självupplevd. Boken är lättläst på ett sätt men lämnar många tankar kvar efter att den är utläst. Tack för boken Lyra och Modernista!

Anna är en ung författare som läser filosofi. Hon forskar om litteratur och åker till Tjeckien för att doktorera i moralfilosofi. Hennes handledare är en svensk medelålders man som är gift och har två barn. Frun är Annas bihandledare och benämns som X. Anna inleder ett förhållande med sin handledare och hon funderar över om hon fallit i den patriarkatiska fällan eller om hon själv är skuld till deras relation. Hon skriver om sin affär med handledaren och funderar över det moraliska i att göra det.

Boken nominerades till Augustpriset 2023. Det är andra gången Lyra blir nominerad till priset. Ett så starkt ljus 2014 var den första nomineringen. Moral: En roman är en bok som vänder och vrider på ett känt tema, äldre man i maktposition och yngre kvinna har ett sexuellt förhållande. Det Lyra väver in, som inte är så vanligt i tidigare litteratur, är Annas egna funderingar och vad hon tjänar på affären. Jag tycker inte att Anna är helt igenom sympatisk vilket brukar vara fallet när affärer av detta slaget gestaltas. Och jag kan inte låta bli att rodna i en och annan scen, det är väldigt direkt beskrivet.

Det är metatänkande, metaskrivande och metafilosofi och jag undrar hur stor del i romanen som är självupplevd. Lyra disputerade i Tjeckien på en avhandling om den irländska författaren och filosofen Iris Murdoch och vad som skiljer litteratur från filosofi. Allra först i boken står det också ”Detta är en roman. Alla eventuella olikheter med verkligheten är avsiktliga.”. Det är en del saker som absolut gör mig lätt illamående men jag känner inte att jag blir förvånad, jag har hört om liknande saker allt för ofta, händelser i min omgivning. Boken är lättläst på ett sätt men lämnar många tankar kvar efter att den är utläst.

Diplomaten som gick förlorad av Wiktoria Dagerås Wittboldt

Diplomaten som gick förlorad av Wiktoria Dagerås Wittboldt är utgiven via Books on Demand. Stella lever ett hektiskt liv som diplomat. Hon är gift med C-D och de är tvillingföräldrar. Stella åker över hela världen i jobbet och tempot är högt. Hon är mån om att göra alla nöjda och hon kämpar med att förstå alla social koder. Stella och hennes kollegor kämpar med att få ihop vardagen, att vara sig själva och vara till lags. Läsaren får följa med i diplomaters arbete över hela världen; Hongkong, Ryssland, Colombia och Liberia. Det märks att Wiktoria har egna erfarenheter som internationell jurist bl.a. på UD. Boken känns trovärdig och belyser viktiga frågor. Tack för boken Wiktoria och BoD!

Stella lever ett hektiskt liv som diplomat. Hon förväntas arbeta mycket och kunna resa när jobbet kräver det. Hon är gift med C-D och de är tvillingföräldrar. Det är svårt att få familjelivet att fungera. Stella åker över hela världen i jobbet och tempot är högt. Hon är mån om att göra alla nöjda och hon kämpar med att förstå alla social koder. Stella och hennes kollegor kämpar med att få ihop vardagen, att vara sig själva och vara till lags. När Stella börjar ifrågasätta allt får hon svårt att motivera sig att arbeta lika hårt. Läsaren får följa med i diplomaters arbete över hela världen; Hongkong, Ryssland, Colombia och Liberia.

Det märks att Wiktoria har egna erfarenheter som internationell jurist bl.a. på UD. Boken känns trovärdig och belyser viktiga frågor. Jag lär mig mycket om diplomatyrket och vad det innebär att försöka få ihop ett privatliv med en karriär. Det är intressant att läsa om de olika relationerna och hur karaktärerna kämpar med att inte tappa bort sig själva, så titeln Diplomaten som gick förlorad passar bra.

Mitt tillfälliga liv av Thor Rutgersson

Mitt tillfälliga liv av Thor Rutgersson är utgiven av Tallbergs Förlag. Läsaren får följa en man under fyra somrar. Jag funderar på hur självbiografisk boken egentligen är men eftersom den är skriven i jagform tänker jag att det till stora delar är Thor jag läser om. Huvudpersonen lever ett trassligt liv där ett stormigt förhållande med en tjej hela tiden finns i bakgrunden. Det är problematiskt med ekonomi, potens, självbild, den psykiska hälsan och mycket mer. Han söker hela tiden efter någon sorts balans i livet där han kan må bra, gärna tillsammans med någon. Det är en kort roman men känns som en diktsamling där texten har fått växa. Det är vackert, sorgligt och utlämnande och emellanåt även hoppfullt. Tack för boken Thor och Tallbergs Förlag!

Läsaren får följa en man under fyra somrar, Den första sommaren, Den förlorade sommaren, Den nygamla sommaren och Den sista sommaren. Jag funderar på hur självbiografisk boken egentligen är men eftersom den är skriven i jagform tänker jag att det till stora delar är Thor jag läser om. Jag läste i en intervju med Thor att boken är i en gråzon mellan fiktion och verklighet.

Huvudpersonen lever ett trassligt liv där ett stormigt förhållande med en tjej hela tiden finns i bakgrunden. Tjejen väljer ofta bort huvudpersonen eftersom hon har svårt att stå ut med hans ångest. Han älskar henne oerhört mycket och känner sig bortvald och är beredd att gå väldigt långt för att få vara med tjejen. Det är problematiskt med ekonomi, potens, självbild, den psykiska hälsan och mycket mer. Problemen blir också belysta utifrån kön. Är det manligt att ha dessa problem? Huvudpersonen söker hela tiden efter någon sorts balans i livet där han kan må bra, gärna tillsammans med någon. Sökandet är i vissa perioder desperat och gränslöst både när det gäller relationer och alkohol.

Det är en kort roman men känns som en diktsamling där texten har fått växa. Språket flyter med ett behagligt tempo och orden känns omsorgsfullt utvalda. Det är vackert, sorgligt och utlämnande och emellanåt även hoppfullt. Boken är ett viktigt inlägg i diskussionen kring män och känslor, män och manlighet men även hur det är att vara människa när det mesta går emot en.

Vara dig trogen av Malin Westling

Vara dig trogen av Malin Westling är utgiven av Lava Förlag. Boken är Malins debutbok och den är inspirerad av tiden då Malin arbetade som präst. Anna och Erik är gifta och djupt troende. Erik är komminister i Östansjö, en småstad i Norrland och Anna är hemma och sköter hemmet och deras fem barn. Kyrkoherde Gustav Frid är erfaren och församlingen stabil i Östansjö. Plötsligt börjar det strömma till flera människor till kyrkan och det mesta förändras i samhället och speciellt för Erik och Anna. Det är en bok om stark tro och hur omständigheter kan pröva tron för vissa samtidigt som den stärks hos andra. Den handlar också om vad detta gör med en människa men också med ett helt samhälle. Jag tyckte om boken och fascineras av hur väl Malin beskriver livsfrågor och relationer där fanatism och gruppåverkan ställer tillvaron på sin spets. Tack för boken Malin och Lava Förlag!

Anna och Erik är gifta och djupt troende. De har ett gemensamt mål att tjäna Gud. Erik är komminister i Östansjö, en småstad i Norrland och Anna är hemma och sköter hemmet och deras fem barn. Erik är karismatisk och omtyckt. Kyrkoherde Gustav Frid är erfaren och församlingen stabil i Östansjö men Gustav fortsätter att arbeta som han alltid gjort. Plötsligt börjar det strömma till flera människor till kyrkan och det mesta förändras i samhället och speciellt för Erik och Anna. Erik arbetar mer och Anna får dra ett tungt lass hemma.

Boken är Malins debutbok och den är inspirerad av tiden då Malin arbetade som präst. Malin prästvigdes 1996 men efter tre års arbete i kyrkan omskolade hon sig till lärare. Jag tyckte om boken och fascineras av hur väl Malin beskriver livsfrågor och relationer där fanatism och gruppåverkan ställer tillvaron på sin spets. Det märks att Malin använder sig av sina kunskaper som präst och hur det fungerar inom kyrkan.

Jag är väldigt intresserad av religion, både historiskt och hur religion och existentiella frågor påverkar människor. Det som jag fastnar för i boken är att flera karaktärer är djupt troende och vill föra Guds ord vidare men fastnar själva i maktbegär och tappar omdömet. Det är något som känns igen i alla tider och världen över i alla religiösa inriktningar. Malin beskriver detta på ett intressant och insatt sätt; hur det är att förlora sig själv i tron att det är för en god sak.

Boken är till största delen en relationsroman eftersom de flesta av våra beslut påverkar våra relationer. Att som Anna välja att ta en roll i hemmet och på så sätt gå miste om utbildning och ett liv där hennes önskningar och mål åsidosätts är något som många kvinnor hamnar i. Är det då sämre? Eller är det varje individs ensak? Är det kanske ett samhällsproblem? Det finns många fler livsfrågor att fundera kring i boken.

Den siste vite mannen av Mohsin Hamid

Den siste vite mannen av Mohsin Hamid är utgiven av Natur & Kultur. Hamid förklarar att han fick idén till boken efter 9/11 då han upplevde att han förlorade alla sina ”vita privilegier” i New York efter att ha bott där och i London i tjugo år. Baksidestexten lyder; ”En morgon vaknade Anders, en vit man, och upptäckte att han hade blivit mörkt och omisskännligt brun.” Den ringar in handlingen bra. Anders får uppleva hur det är att vara mörk i den värld han tidigare rört sig så lätt i, när han var vit. Boken visar på vår uppdelade värld och synliggör orättvisor på ett annorlunda sätt men det är också en bok om kärlek.

Baksidestexten lyder; ”En morgon vaknade Anders, en vit man, och upptäckte att han hade blivit mörkt och omisskännligt brun.” Den ringar in handlingen bra. Anders får uppleva hur det är att vara mörk i den värld han tidigare rört sig så lätt i, när han var vit. Det blir fler och fler människor som vaknar och har ändrat hudfärg vilket leder till en uppdelning i samhället där vissa är beredda att ta till våld för att visa sin ståndpunkt.

Hamid förklarar att han fick idén till boken efter 9/11 då han upplevde att han förlorade alla sina ”vita privilegier” i New York efter att ha bott där och i London i tjugo år. Hamid är född och uppvuxen i Pakistan och är muslim.

Boken visar på vår uppdelade värld och synliggör orättvisor på ett annorlunda sätt men det är också en bok om kärlek. Jag kommer att tänka på uttrycket ”Döm inte någon annan förrän du gått en mil i hans skor”. I boken får först Anders och sedan andra gå i ”andras skor”. De får uppleva hur det är att vara brun i en värld där vita är priviligierade.

Det är också en bok om kärlek där Anders kärlek till flickvännen Oona ändras efter förändringen. Även Anders och hans fars kärlek ändras precis som Oona och hennes mors kärlek som visar på komplicerad men välmenande kärlek. Det finns många nyanser i berättelsen som går att diskutera länge. Jag får lite ont i magen av hur Anders blir behandlad när han blir brun. Det är ingen nyhet för mig att vi människor behandlas olika utifrån hudfärg men Hamid får det att kännas lite extra.

Meningarna är långa, sammanfogade med komma, vilket gör att jag läser boken samtidigt som jag ytandas. Sättet som Hamid skriver på gör att handlingen känns angelägen och att allt händer oväntat och snabbt.