Konvertiten av Micael Grenholm

Konvertiten av Micael Grenholm är utgiven av Sjöbergs Förlag. Micael är författare, människorättsaktivist och pastor. Det är en skönlitterär bok där Micael väver in historier han har fått berättat för sig av asylsökande konvertiter. Hossein, flykting från Afghanistan, Oskar, migrationsminister och Oskars dotter Helena är de tre huvudkaraktärerna i denna spännande och tankeväckande roman. Tack Micael och Sjöbergs Förlag för boken!

Hossein flyr från Afghanistan till Sverige. Vi får följa honom på väg till Sverige i händerna på smugglare och sedan följa kampen för att få stanna kvar. Hossein har konverterat till kristendom och riskerar hårda straff om han återvänder. Oskar är migrationsminister och ytterst ansvarig för Migrationsverket som gör ständiga bedömningar av asylärenden. Oskars dotter Helena förälskar sig i Hossein och värderingar, lojalitet och tro ställs på sin spets.

Micael är författare, människorättsaktivist och pastor. Han har stor kunskap om konvertiters situation, Migrationsverkets arbete och världen innanför kyrkans väggar. Som grundare till organisationen Stefanushjälpen, som kämpar för asylsökande konvertiters rättigheter, har Micael fått höra många tragiska människoöden. I handlingen lyckas han väva in hur hemskt det är att färdas på smuggelvägar i händerna på skrupelfria smugglare och flera andra händelser han har fått berättat för sig. Som pastor har han stor kunskap inte bara om kristendom utan också hur troende människor lever, vilket levandegörs i boken. Tron på Jesus och hans kraft uttrycks flera gånger genom bl.a. Hosseins liv, där han försöker hela människor och driva ut demoner ur några han möter. Berättelsen är spännande och tankeväckande, där vi som läsare får en unik inblick i livsöden de flesta av oss inte stöter på.

Små eldar överallt av Celeste Ng

Små eldar överallt av Celeste Ng är utgiven av Albert Bonniers Förlag. Boken blev framröstad som Årets Bästa Roman 2017 av Goodreads Choise Awards och den låg på New York Times bästsäljarlista i nästan ett år. Den har prisats av flera namnkunniga personer, både litteraturkritiker och kändisar. Jag älskar berättande romaner där vardagen och det som sker där är själva handlingen. Språket har ett driv, är välformulerat och har en finess som gör att jag inte vill släppa taget förrän boken är slut. En bok helt i min smak.

Familjen Richardson bor i det välorganiserade samhället Shaker Heights. En dag väller lågor och svart rök ut genom fönstren hos familjen och detta är början och slutet på boken. Familjens yngsta dotter Izzy misstänks ligga bakom eldsvådan. Samhället och familjen undrar hur det kunde bli så illa. Händelsen kanske har något att göra med att Mia Warren och hennes dotter Pearl flyttat in som hyresgäster i grannskapet. Allt nystas upp i handlingen genom att vi får följa samhällets invånare.

Det är så många ämnen och existentiella frågor som vävs in i handlingen i den här boken. Förväntningar är ett ämne som behandlas utifrån flera perspektiv och vrids och vänds på från de olika karaktärernas utgångspunkt. Jag älskar verkligen berättande romaner där vardagen och det som sker där, är själva handlingen. Jag njuter av böcker där livet får ta plats och där vardagens alla ställningstaganden, händelser och möten berättas med ett språk som gör att jag inte vill släppa boken. Språket är välformulerat, har ett driv framåt och en finess som gör det njutbart att läsa. Det här är en bok helt i min smak! Den finns med mig även efter att jag läst klart den.

Przewalskis häst av Maja Lunde

Przewalskis häst av Maja Lunde är utgiven av Natur & Kultur. Det är Majas tredje bok om samspelet mellan människan och naturen. I det som ska bli en kvartett är Binas historia och Blå de två första böckerna. Przewalskis häst är precis som de två tidigare böckerna uppdelad i tre tidsåldrar. Eva och hennes historia utspelar sig i Norge år 2064, Michail Aleksandrovitj berättar om sitt liv från år 1880 och Karins kamp för urhästarna i Mongoliet tar sin början 1992. Alla tre berättelserna har det gemensamt att personerna vill bevara och skydda takierna, en specifik hästart.

Michail Aleksandrovitj är biträdande direktör för S:t Petersburgs zoologiska trädgård. Han ordnar en expedition till Mongoliet för att fånga in takier, en specifik hästart som ibland benämns urhäst. Karin vill återföra arten till Mongoliet 1992 eftersom alla takier har försvunnit därifrån. År 2064 lever Anna i Heiane, Norge. Alla har lämnat orten för att söka sig till bättre levnadsförutsättningar men Anna vill inte lämna gården som varit familjens park för att bevara djurarter. Anna vill inte lämna djuren och framförallt inte vildhästarna, takierna, trots att hon och dottern börjar få ont om mat till både sig själva och djuren.

Jag älskade både Binas historia och Blå, även om det är skrämmande läsning. Przewalskis häst är lika bra som de två föregångarna i den tänkta kvartetten böcker om klimatförändringar. Boken har huvudkaraktärer som brinner för att bevara och skydda takierna utifrån den kunskap och de möjligheter deras tid förmår. Människans sätt att missbruka jordens tillgångar får förödande konsekvenser om inte utvecklingen stoppas. Maja visar på en framtid som inte känns helt orimlig om vi människor fortsätter som vi gör nu. Przwalskis häst är en fantastisk bok som har ett härligt språk och dessutom är lärorik på många sätt. Den är också en stark påminnelse om klimatkrisen och vad som står på spel.

Samlade verk av Lydia Sandgren

Samlade verk av Lydia Sandgren är utgiven av Albert Bonniers Förlag. Boken är Lydias debutroman. Jag har haft boken ett tag i min bokhylla och väntat med att läsa den. När en bok får väldigt mycket positiv uppmärksamhet tar det ibland emot att läsa, tänk om den inte lever upp till förväntningarna. Men jisses vad Samlade verk levde upp till allt jag hoppats på, och mer därtill. Trots att den har sjuhundra sidor ville jag att den skulle vara längre!

I Göteborg ska en utställning av den kända konstnären Gustav Becker sättas upp. Det är hans verk från 1980-talet och framåt som ska samlas. Rakel ser sin mammas ansikte på många av de berömda målningarna och funderar över vad som hände efter att hon plötsligt försvann. Rakels pappa, Martin Berg, är förläggare och brottas med ekonomin i sitt företag, livet i stort och de ständiga drömmarna om att skriva den stora romanen.

Jag har haft boken i min bokhylla ett tag. Den har blivit väldigt omskriven och de positiva reaktionerna har avlöst varandra. Det som då händer är att jag har svårt att komma igång och läsa eftersom förväntningarna blir orealistiskt höga. Nu tog jag tag i de sjuhundra sidorna och jisses, vilken bok! Den levde upp till alla förväntningar och lite till. Jag ville aldrig att den skulle ta slut. Detta är boken jag skulle velat skriva, jag vill vara alla karaktärerna och jag kommer att lägga den till min lista av böcker jag kommer att läsa fler gånger. Jag kommer att rekommendera och eventuellt också tjata ihjäl folk om boken. Här finns delar av mitt unga jag, det som faktiskt hände och det jag drömde om. Här finns tankar och funderingar som jag har tänkt och tankar jag önskar att jag hade tänkt.

Ingen kommer att tro dig av Anna Kölén

Ingen kommer att tro dig av Anna Kölén är utgiven av Romanus & Selling. Jag lyssnade på boken med Katharina Cohen som uppläsare. Boken är Annas debutroman. Handlingen hamnar helt rätt i samhällsdebatten som uppstått efter metoo. Den fiktiva historien känns igen på många sätt och jag tycker Anna har fångat en del av debatten som sällan kommer i fokus. Jag skulle vilja ge den här boken till alla de som skambelägger kvinnor som anmäler män för övergrepp och som tvångsmässigt säger; ”Inte alla män”.

Daphne är 27 år och har flyttat från Arvika till Stockholm. Hon läser litteraturvetenskap och jobbar på Riche. En dag träffar hon Leo, som är poet, och de blir förälskade. Daphne är målsägande i ett uppmärksammat fall där både press och allmänheten har synpunkter.

Metoo-debatten blev en ögonöppnare för många och den levde emellanåt sitt eget liv och tog vägar som ingen kunnat förutse. Ingen kommer att tro dig fångar en del av debatten, den där kvinnor väntar med att anmäla övergrepp, som sällan kommer i fokus på ett nyanserat sätt. Det är en fiktiv handling där det som händer känns igen på många sätt. Boken har oväntade vändningar som får mig att fundera över mina egna fördomar, de jag inte riktigt vill kännas vid. Jag vill ge den här boken till män som skambelägger kvinnor som anmäler och som tvångsmässigt säger; ”Inte alla män”. Boken är spännande och har ett språk att njuta av och den är ett viktigt inslag om samtiden kring metoo-debatten.

Drömmegården av Ted Stenström

Drömmegården av Ted Stenström är utgiven av Ekström & Garay. Tack Ted för boken och grattis till en fantastisk debutbok! Inspirationen har hämtats från den egna bakgrunden som adopterad från Korea och som yrkesverksam socionom. Boken berör otroligt mycket på så många plan. Det är i mångt och mycket en relationsroman men det vävs in så mycket mer i handlingen. Hela uppbyggnaden av boken, med korta kapitel, ett språk som fångar och ett driv framåt gjorde att jag sträckläste den.

David arbetar som behandlingsassistent på Drömmegården som är belägen i den norrländska skogen. En dag transporteras Tom från Trelleborg till Drömmegården. Både David och Tom är adopterade från Korea och trots att deras liv varit helt olika, delar de också många erfarenheter och funderingar.

Jag fastnade direkt i boken. Handlingen tar upp så många viktiga existentiella frågor utan att det känns för tungt. Utlandsadoptioner tas upp på ett trovärdigt och inkännande sätt. Handlingen visar på problematiken utan några pekpinnar. Boken behandlar också hur människor i utanförskap ses av omgivningen och hur de far illa i ett system där de som ska skydda inte alltid klarar av sin uppgift. Att brottas med identitetsproblem tar sig olika uttryck för någon som är adopterad och för någon som identifierar sig med sitt arbete, men för den enskilde individen är det likväl ett problem. Det märks att Ted använder sig av egna erfarenheter från både privatlivet och yrkeslivet, det känns genuint, kunnigt och genomtänkt. Det är en fantastiskt välskriven debutroman och jag hoppas att det kommer många fler böcker av Ted Stenström.

Försvinnande värld av Julia Phillips

Försvinnande värld av Julia Phillips är utgiven av Norstedts. Tack Norstedts för recensionsexemplaret! Boken är Julia Philips debutroman och den har nominerats till flera priser. New York Times skriver att det är en av årets 10 bästa böcker. Jag älskar den här sortens böcker, böcker som berättar en historia där livet ”händer”, böcker där människor flätas samman av slumpen och händelser, precis så som det är i livet. Att boken utspelar sig på en så avlägsen plats för oss men ändå visar på alla likheter , är en av alla saker jag älskar med boken.

Boken utspelar sig på Kamtjakahalvön i nordöstra Ryssland. Systrarna Aljona och Sofia, elva och åtta år, blir erbjudna skjuts hem av en främmande man. Därefter försvinner de spårlöst. Detta är den sammanlänkande händelsen i boken. Läsaren får även följa andra familjer, par och ensamstående människor från olika delar på halvön. Urbefolkning, Sovjetanhängare och det nya Ryssland samsas på halvön.

Att New York Times skriver att detta är en av årets 10 bästa böcker förvånar mig inte. Jag älskar den här sortens böcker. Handlingen kretsar kring livet för invånarna på, för oss, en avlägsen plats. Systrarnas kidnappning blir det som för samman personer som på olika sätt hör ihop. Det är ofta så jag upplever livet, min väg korsas av personer som jag har gemensamma bekanta eller upplevelser med. Det som blir extra läsvärt är Kamtjakahalvöns historia, blandningen av människor från urbefolkningen, personer som fortfarande är Sovjetanhängare och de som ser en modernare framtid i det Ryssland som det nu är. Detta skapar intressanta motsättningar om allt från strukturfrågor till det mest privata, sexualitet. Det gamla möter det nya i språk, kultur, ras och värderingar. Alla dessa intressanta infallsvinklar paketeras in i ett språk som jag njuter av att läsa. Det här är helt enkelt en fantastisk bok i mina ögon!

Slutet på historien av Jan Guillou

Slutet på historien av Jan Guillou är utgiven av Piratförlaget. Boken är den tionde och avslutande delen i romanserien Det stora århundradet. 1990-talet innehåller ekonomiska kriser och en sakta förändrad tongång där socialdemokratin går bakåt och högerkrafter åter får fäste. Familjen Lauritzen har blivit fler och släkten är spridd över världen. Slutet på historien har framförallt advokat Eric Letang och förre SS-officeren Harald Lauritzen i blickfånget.

När förre SS-officeren Harald Lauritzen dyker upp efter femtio år i exil vänds tillvaron upp och ner för övriga släkten. Han är familjens väl bevarade hemlighet men kommer med ett erbjudande släkten inte kan säga nej till. Advokat Eric Letangs liv består av alltfler brottmål där invandrare söker sig till hans advokatbyrå. Hans privatliv med frun Katarina, aktiv i det socialdemokratiska partiet, och de två sönerna, som blivit hockeyproffs i USA, är innehållsrikt och emellanåt komplicerat.

Boken är den tionde och sista delen i romansviten Det stora århundradet. Jag har följt familjen Lauritzen i tio år och det känns tomt och sorgligt att det nu är över. Jag har älskat att läsa om 1900-talets historiska händelser och följa familjens alla vändningar. Guillou är som alltid väl bevandrad i själva historieförloppet och handlingen drivs framåt med hjälp av familjens förehavande. Trots de nästan 500 sidorna läser jag snabbt ut boken. Språket är angenämt och precis så jag vill ha det, med viss finess och små egenheter som gör att jag njuter när jag läser. Det är verkligen med vemod jag läste ut boken, då det är sista delen i detta epos över en storslagen och mångfacetterad familj under ett helt århundrade.

Bokskåpets hemlighet av Frida Skybäck

Bokskåpets hemlighet av Frida Skybäck är utgiven av LB Förlag. Utöver de två tidigare böckerna på LB Förlag har Frida skrivit tre böcker om de tre systrarna Stiernfors som är historiska kärleksromaner. Bokskåpets hemlighet är en feelgood-roman där handlingen växlar mellan 1943 och nutid. Det är en bok med målande miljöbeskrivningar, både olycklig och lycklig kärlek och familjehemligheter inramat av en otroligt vacker del av Skåne. Därtill kommer en bit skånsk historia som sällan berättas. Jag njöt igenom hela boken.

Rebecka återvänder till Skåne efter att hennes mormor hamnat på sjukhus. I ett gammalt bokskåp hittar hon gamla brev och andra minnen som hennes mormor har sparat. Familjehemligheter kommer fram i dagens ljus och Rebecka får anledning att fundera över sitt liv. Handlingen växlar mellan 1943 och nutid och händelser som hände förr får konsekvenser i nutid.

Boken har allt det jag önskar mig när jag läser en feelgood-roman. Det finns målande miljöbeskrivningar som gör att jag kan drömma mig bort och en vacker del av Skåne ramar in hela berättelsen. Att både olycklig och lycklig kärlek finns i historien är en självklarhet men här finns den i olika tider och även mellan generationer. Jag njöt hela boken och läste alldeles för sent på kvällen för att få reda på hur allt skulle lösa sig.

Biodlaren från Aleppo av Christy Lefteri

Biodlaren från Aleppo av Christy Lefteri är utgiven av Bokförlaget Nona. Det här är en bok som kommer att leva kvar i mig, länge. Berättelsen, språket, ämnet, allt är så gripande att jag bara vill läsa vidare. Boken är otroligt sorglig, samtidigt som det finns hopp. Det finns många människoöden som är värda att berätta men alla har inte förmågan att berätta så att det blir intressant och läsvärt. Det har Christy Lefteri. Det finns så mycket att reflektera över och boken gestaltar nutiden på ett brutalt ärligt sätt.

Nuri och Afra bor i Aleppo i Syrien där de har en son, familj och vänner. Vardagen fylls av Nuris arbete med biodlingen och familjelivet tills kriget kommer med bomber, död, förföljelse och förödelse. Människor i deras närhet dödas av bomber, mördas och flyr. Hela deras tillvaro vänds upp och ner, livet slås i spillror och till slut flyr även Nuri och Afra. Deras mål är att ta sig till en vän i London. De får utstå smugglares nycker och omvärldens ointresse att hjälpa.

Det gör ont i varenda del av min kropp när jag läser boken. Det är så mycket hemskheter Nuri och Afra behöver utstå. Allt berättas trovärdigt och målande, vilket Christys bakgrund säkert har en stor del i. Christy är dotter till flyktingar och hon har arbetat som volontär på ett av Unicefs flyktingcenter i Aten. Jag hade kunskapen om det som beskrivs men Christy berättar historien på ett sätt som gör att allt känns nära och karaktärernas öden berör mig djupt. Språket är helt fantastiskt och de dekorerade sidorna som binder samman berättelsen som utspelar sig på olika ställen och i olika tider, är vackra och bidrar till bokens säregna prägel. Boken blir också ett nutidsdokument där flyktingars utsatthet blottas. Mitt i allt det mörka och fruktansvärda finns hopp och en överlevnadsinstinkt som får mig att fundera över hur olika vi alla är som människor. Jag rekommenderar alla att läsa denna boken!