Försvinnande värld av Julia Phillips

Försvinnande värld av Julia Phillips är utgiven av Norstedts. Tack Norstedts för recensionsexemplaret! Boken är Julia Philips debutroman och den har nominerats till flera priser. New York Times skriver att det är en av årets 10 bästa böcker. Jag älskar den här sortens böcker, böcker som berättar en historia där livet ”händer”, böcker där människor flätas samman av slumpen och händelser, precis så som det är i livet. Att boken utspelar sig på en så avlägsen plats för oss men ändå visar på alla likheter , är en av alla saker jag älskar med boken.

Boken utspelar sig på Kamtjakahalvön i nordöstra Ryssland. Systrarna Aljona och Sofia, elva och åtta år, blir erbjudna skjuts hem av en främmande man. Därefter försvinner de spårlöst. Detta är den sammanlänkande händelsen i boken. Läsaren får även följa andra familjer, par och ensamstående människor från olika delar på halvön. Urbefolkning, Sovjetanhängare och det nya Ryssland samsas på halvön.

Att New York Times skriver att detta är en av årets 10 bästa böcker förvånar mig inte. Jag älskar den här sortens böcker. Handlingen kretsar kring livet för invånarna på, för oss, en avlägsen plats. Systrarnas kidnappning blir det som för samman personer som på olika sätt hör ihop. Det är ofta så jag upplever livet, min väg korsas av personer som jag har gemensamma bekanta eller upplevelser med. Det som blir extra läsvärt är Kamtjakahalvöns historia, blandningen av människor från urbefolkningen, personer som fortfarande är Sovjetanhängare och de som ser en modernare framtid i det Ryssland som det nu är. Detta skapar intressanta motsättningar om allt från strukturfrågor till det mest privata, sexualitet. Det gamla möter det nya i språk, kultur, ras och värderingar. Alla dessa intressanta infallsvinklar paketeras in i ett språk som jag njuter av att läsa. Det här är helt enkelt en fantastisk bok i mina ögon!

En nästan perfekt semester av Lucy Diamond

En nästan perfekt semester av Lucy Diamond är utgiven av Printz Publishing. Detta är en feelgoodroman som har alla delar för att det ska bli en bra feelgoodkänsla. Handlingen utspelar sig i en vacker miljö, Cornwall i sydvästa England. Det finns gott om relationsbekymmer hos karaktärerna som är i olika åldrar och det löser sig i slutet av boken. Inbäddat i den mysiga handlingen finns också tänkvärda, lite djupare perspektiv kring bonusfamiljer, tonårsproblematik, tiden som småbarnsförälder och semesterförväntningar.

Lorna och Roy har semesterstugor i Cornwall där gästerna delar pool i den vackra omgivningen. Em önskar en perfekt semester med sina tonårsbarn, sin nya kärlek och hans dotter. Maggie är ensamstående mamma och önskar en närmare relation med sin tonårsdotter, vilket hon hoppas en semester i Cornwall ska lösa. Oliva håller på att gå under som småbarnsmamma och rymmer från sitt vardagsliv. Det är tre olika liv och livsöden som samlas runt poolen i semesterstugorna.

Miljöbeskrivningarna är som sig bör i en feelgoodroman målande och inbjudande. Jag får lust att åka till Cornwall och njuta av natur och kultur. Karaktärerna är lätta att tycka om och deras problem i vardagen har hög igenkänning. Familjelivet skildras från olika perspektiv och med ett mått av humor som gör att berättarstilen känns igen som Lucy Diamonds. Boken är lättläst och handlingen precis lagom fylld med hinder på vägen mot slutet då allt löser sig.

Underground av Jon Nordgren

Ljudboken Underground av Jon Nordgren är utgiven av Storyside med Christoffer Svensson som uppläsare. Underground är första delen i en planerad trilogi. Handlingen börjar 1985 och läsaren får bl.a. lära känna Alexander Fågelberg, en f.d. missbrukare som försöker vända sitt liv. Boken är en tankeväckande spänningsroman om mordet på Olof Palme, men ändå inte.

Alexander Fågelberg arbetade länge i Stockholms krogvärld. Han fastnade i ett missbruk men försöker nu vända sitt liv. En gammal bekant förmedlar kontakten med Mary Holm som är chefredaktör på en nystartad politisk tidskrift. Alexander varvar nattjobb som garderobiär på Alexandra med skrivjobb på dagarna. Boken är en tankeväckande spänningsroman om mordet på Olof Palme, men ändå inte.

Jag minns tiden som beskrivs i handlingen väl och jag förflyttas till mitten av 80-talet när jag lyssnar. Tidsandan beskrivs skickligt, hatet mot regeringen känns igen och minnen från hur det var då sipprar fram. Handlingen är en parallell verklighet som är fiktiv men med så många verkliga inslag att jag ibland måste stanna upp och ta reda på vad som verkligen hände. Boken är både spännande och har företeelser som jag sitter och funderar över. Högerextremismen som började ta stor plats på 80-talet beskrivs ingående i handlingen och jag påminns om både debattartiklar och tv-inslag. En annan del i handlingen som väcker många tankar och funderingar är hur en människa med Alexanders bakgrund har möjlighet att vända sitt liv. Boken väcker med andra ord många tankar både kring det historiska förloppet i mitten av 80-talet och hur olika livsöden utvecklar sig. Jag ser fram emot nästa del i trilogin.

Höstdåd av Anders de la Motte

Höstdåd av Anders de la Motte är utgiven av Bokförlaget Forum, jag läste den i utgåvan av Månpocket. Boken är andra delen i årstidskvartetten och den blev nominerad till årets kriminalroman 2017 av Svenska Deckarakademin. Den här boken fängslade mig något oerhört. Jag vet inte om det beror på att den utspelar sig i trakter jag är bekant med eller att det är så många igenkänningsfaktorer, både som ung och som vuxen. Vilket det än är så levde jag mig in i historien på ett nästan hypnotiskt sätt.

I augusti 1990 tältar fem ungdomar vid ett stenbrott på en ås i Skåne. Övernattningen slutar i tragedi, en av ungdomarna hittas död på morgonen. Tjugosju år senare rivs såren åter upp då en ny polischef tillträder och nya brott kan länkas till den gamla händelsen. Den gamla utredningen öppnas och den lilla byn tvingas minnas en tid de flesta helst vill glömma.

Den här boken fängslade mig något oerhört. Jag levde mig in i berättelsen, både utifrån det som hände 1990 och det som händer i nutid, 2017. För mig blir det igenkänning på många plan, bl.a. i hur de unga har traditioner som de upprätthåller även när de märker att de nu börjar glida isär. Jag känner också igen mig i vuxenlivets snårskog, även om allt är tillspetsat i förfärliga händelser i boken. Det faktum att jag också känner igen mig i miljön det utspelar sig i, gör att jag lever mig in i historien på ett nästan hypnotiskt sätt. Det känns som det verkligen är på riktigt. Det händer ibland när jag läser att jag helt uppslukas på det här sättet, inte ofta, men nu hände det. Det blir lite jobbigt när boken är slut och jag måste släppa alla karaktärer och återgå till verkligheten och dessutom hitta en ny bok. Har ni inte läst boken, har ni verkligen något att se fram emot.

Vecka 36 av Sofie Sarenbrant

Vecka 36 av Sofie Sarenbrant är utgiven av Damm Förlag. Detta är Sofies debutbok. Jag har läst alla Emma Sköld-böckerna och bestämde mig för att läsa allt Sofie skrivit. Vilken debut! Boken är spännande, har en ovanlig handling och härliga miljöbeskrivningar. Det är inte svårt att se att Sofie kunde fortsätta som författare på heltid. Jag kan också se hur Sofie har utvecklats som författare, eftersom jag har läst hennes böcker i ”fel” ordning.

Familjerna Winter och Malm tillbringar en semestervecka i det lilla fiskeläget Brantevik i Skåne. Johanna och Agnes, fruarna i familjerna, är bästa vänner och båda väntar barn. Det är inte långt kvar tills de ska föda och de bestämmer sig för att fira sista kvällen i Brantevik på hamnkrogen som ligger runt hörnet. Kvällen blir inte som de tänkt och Agnes går ifrån sällskapet tidigare. Dagen därpå upptäcker resten av sällskapet att hon är försvunnen.

Bara tanken på att en kvinna gravid i vecka 36 skulle försvinna, får det att knyta sig i magen av obehag. Sofie vågar skriva om något så otänkbart och fasansfullt vilket gör att boken i sig har en ovanlig handling. Miljöbeskrivningarna är målande och det är lätt att föreställa sig hur det ser ut i Brantevik. Karaktärerna har både sympatiska och osympatiska drag, som vi människor ju har, vilket gör att de känns som riktiga människor, inte bara karaktärer. Handlingen blir spännande i alla vändningar och oförutsedda händelser. Efter att ha läst alla Emma Sköld-böckerna ville jag läsa även de andra tre böckerna som Sofie har skrivit. Jag kan se hur Sofie har utvecklas som författare, vilket hon har gjort, men vilken debut! Jag förstår att hon två år senare kunde bli författare på heltid. Såklart ska jag läsa I stället för dig, uppföljaren i Branteviksböckerna.

Morden i Dala-Järna av B.J. Hermansson

Morden i Dala-Järna av B.J. Hermansson är utgiven som ljudbok av Lind & Co med Sofia Berntsson som uppläsare. Boken är B.J. Hermanssons deckardebut och är första delen i en kommande serie, Dalamorden. Jag tycker det är en riktigt bra debut och jag har också lyckats få ställa några frågor till författaren.

En journalist hittas mördad i det lilla samhället Dala-Järna. Polisen är förbryllad över flera detaljer kring mordet. Emil Jugas är en av poliserna som undersöker fallet och han får hjälp av sin exflickvän Nora Morell. Noras nyfikenhet på bygden och människorna där leder henne till kyrkobranden 1978. Polisen börjar få ont om tid att lösa gåtan då fler hittas mördade.

Boken är både deckardebut för B.J. Hermansson och den första i en kommande serie, Dalamorden. Som läsare får jag lära känna karaktärerna väl genom hur de beskrivs och i samtal med andra karaktärer i boken. Miljöerna beskrivs väl, så det är lätt att föreställa sig hur det ser ut på de olika platserna. Detta gör att jag känner mig som en del av Dala-Järna. Handlingen pendlar mellan vardagslivet på en liten ort, med allt vad det innebär och en mordutredning som har svårt att hitta en riktning eftersom bevisen pekar åt olika håll. Det blir spännande och oväntat flera gånger i handlingen. Upplösningen är överraskande och bäddar för en fortsättning. Jag tycker det är en riktigt bra debut och jag ser verkligen fram emot att läsa nästa del i Dalamorden.

Jag blir alltid nyfiken på hur författaren tänker och känner och jag har lyckats få ställa några frågor om det till B.J. Hermansson! Tack så mycket för att du tog dig tid att svara!

Grattis till din deckardebut!

Stort tack, Camilla!

Du har bytt genre, hur känns det att din första deckare är ute?

Jag är så glad! Det känns väldigt roligt, spännande – och lite skrämmande. Jag har velat skriva en deckare i många år, men skjutit det framför mig. Det finns ju så många som gör det riktigt bra! Kan jag ens komma i närheten? Men viljan har hållit sig fast. Till slut bestämde jag mig för att ta tag i denna dröm – och slå slag i saken. Lind & Co tackade ja till mitt manus – och nu finns berättelsen utgiven. Jag är glad att jag gjorde det! Det var en utmaning för mig att skriva berättelsen. Men jag tyckte verkligen om det.  

Vad var svårast med att byta genre?

Att hålla isär alla detaljer och karaktärer. Vem var det som sa så? Vem var det som tyckte så? Hade en grön jacka? Inte ville byta arbete? Och den ledtråden – och den? Att få ihop dessa delar var en utmaning. Novellerna och de romaner jag publicerat tidigare har varit enklare att skriva. Dels för att historierna är kortare. Men också för att de innehåller färre karaktärer. I ”Morden i Dala-Järna” är det tre huvudpersoner som alla har olika historier och relationer – dels med varandra, dels med andra.

Var Dalarna det självklara valet av miljö för böckerna?

Ja, det var det. Dalarna är en perfekt miljö för deckare! Här finns det där rotade idylliska – och en kontrast att utforska i relation till det. Skogarna, älvarna, bergen – och de mindre samhällena där alla känner alla. Det finns ju på de flesta platser i Sverige. Men jag tror att många har en stark bild av just Dalarna. Minnen från sportlov i Sälen eller midsommarfiranden i Leksand … Jag är dessutom själv född och uppvuxen i Dalarna och känner till många av platserna i länet. Och att skriva om platser du känner till tror jag på.

Är handlingen inspirerad av någon verklig händelse?

Att kyrkan i Dala-Järna brunnit, det är sant. Men jag bestämde mig för att inte skriva om den händelsen i min bok – det skulle vara för känsligt. Därför skrev jag en egen historia med påhittade gärningar, motiv och gärningsmän – men lät dem delvis vara förlagda till en kyrka som brinner.

När kan jag läsa nästa del i Dalamorden?

Troligtvis redan till hösten – i år! Titeln går under namnet ”Morden i Vansbro” är andra delen i serien. Jag har precis skrivit färdigt råmanuset och kommer ägna den närmaste tiden till att bearbeta texten!

Falsksken av Sara Engström

Falsksken av Sara Engström, ljudbok utgiven av Word Audio Publishing och uppläst av Lo Kauppi. Tack så mycket för recensionsexemplaret WAPI! Boken är en postapokalyptisk folktroroman, dystopi, spänningsroman och en fantasybok, allt på en gång. Detta är lite otrampad läsmark för mig men jag fastnar direkt i den mörka framställningen av en värld jag aldrig önskar möta.

Människornas nordligaste utpost Järsele är ett samhälle där invånarna försöker skapa ett liv efter kriget som lämnat det moderna samhället i spillror. Hierarkin är tydlig men ett gemensamt mål för staden är att hålla rådarna, varelser ur den nordiska folktron, utanför den gräns de byggt upp. Rådarna använder falsksken för att få människorna att tycka om dem fast de inte borde. Järn skyddar mot rådarna och används i gränsen, rågången, för att hålla isär världarna. Enligt sagorna är rådarna ute efter människornas blod.

Genren är lite otrampad läsmark för mig, men jag sugs snabbt in i världen kring Järsele. Jag har läst en hel del om nordisk folktro och tycker verkligen om hur Sara väver in så många väsen i handlingen. Möten med siare, bjäror, bergtagna människor och offer för att blidka de blodtörstande varelserna bildar en värld jag lätt kan drömma mig bort i. Ett tema jag tycker mig ana är att utforska hur långt en människa kan tänka sig gå för den goda sakens skull, hur många offer är rimligt för att rädda ett samhälle. En frågeställning som borde ställas och funderas över även i den värld vi alla lever i. Jag fastnar för den mörka framtidsframställningen och jag hoppas att detta är en värld jag aldrig behöver möta samtidigt som jag fascineras av det postapokalyptiska samhället i handlingen. Med tanke på slutet i boken hoppas jag på en fortsättning!

Den tredje passageraren av Tony Johansson

Den tredje passageraren av Tony Johansson är utgiven av Lind & Co. Boken är Tonys debutroman och är en kriminalroman. Den var så spännande att jag stundtals kom på mig själv med att hålla andan. Sättet att blanda verkliga händelser med fiktiva händelser gör att handlingen känns väldigt nära och obehaglig. Det blir extra obehagligt när maktmissbruk används för egna intressen. Boken är så spännande att jag både läste och lyssnade, så jag inte behövde avbryta min läsning när jag lagade mat.

En lokal högerextremist hittas död på en gata i Landskrona. Lokaljournalisten Erik Larsson skriver om händelsen men den avskrivs som en smitningsolycka, vilket gör att allt faller i glömska efter en tid. När ett vittne kontaktar Erik börjar han förstå att allt inte står rätt till och jakten på sanningen börjar.

De två egyptiska männen Agiza och Alzery utvisades med hjälp av ett amerikanskt flygplan till egyptiskt fängelse, terrorskräcken bredde ut sig efter 11 september 2001 och IB-affären är några exempel på verkliga händelser som Tony väver in i handlingen. Det gör att handlingen känns nära och obehaglig. Det blir otroligt obehagligt när maktmissbruk blommar ut till en nivå vi inte ens vill tänka på. Jag kom på mig själv flera gånger att hålla andan när jag läste. Jag både läste och lyssnade så jag kunde fortsätta framåt i boken när jag lagade mat och gjorde andra sysslor. Eftersom jag bor nära Landskrona, Lund och Malmö, där stora delar utspelar sig, ger det en extra dimension. Att känna igen gator, byggnader och även känna igen stämningar som beskrivs gör att jag kan se allt väldigt tydligt framför mig. Landskrona beskrivs levande, målande och med mycket kunskap om det politiska landskapet och hur stämningen i stan är. Jag kommer att läsa Smugglaren som är nästa bok av Tony inom snar framtid!

Slutet på historien av Jan Guillou

Slutet på historien av Jan Guillou är utgiven av Piratförlaget. Boken är den tionde och avslutande delen i romanserien Det stora århundradet. 1990-talet innehåller ekonomiska kriser och en sakta förändrad tongång där socialdemokratin går bakåt och högerkrafter åter får fäste. Familjen Lauritzen har blivit fler och släkten är spridd över världen. Slutet på historien har framförallt advokat Eric Letang och förre SS-officeren Harald Lauritzen i blickfånget.

När förre SS-officeren Harald Lauritzen dyker upp efter femtio år i exil vänds tillvaron upp och ner för övriga släkten. Han är familjens väl bevarade hemlighet men kommer med ett erbjudande släkten inte kan säga nej till. Advokat Eric Letangs liv består av alltfler brottmål där invandrare söker sig till hans advokatbyrå. Hans privatliv med frun Katarina, aktiv i det socialdemokratiska partiet, och de två sönerna, som blivit hockeyproffs i USA, är innehållsrikt och emellanåt komplicerat.

Boken är den tionde och sista delen i romansviten Det stora århundradet. Jag har följt familjen Lauritzen i tio år och det känns tomt och sorgligt att det nu är över. Jag har älskat att läsa om 1900-talets historiska händelser och följa familjens alla vändningar. Guillou är som alltid väl bevandrad i själva historieförloppet och handlingen drivs framåt med hjälp av familjens förehavande. Trots de nästan 500 sidorna läser jag snabbt ut boken. Språket är angenämt och precis så jag vill ha det, med viss finess och små egenheter som gör att jag njuter när jag läser. Det är verkligen med vemod jag läste ut boken, då det är sista delen i detta epos över en storslagen och mångfacetterad familj under ett helt århundrade.

Stormvakt av Kristina Ohlsson

Stormvakt av Kristina Ohlsson är utgiven av Bokförlaget Forum. Boken är den första i en ny spänningsserie om August Strindberg (ja, han heter så!) och Maria Martinsson som huvudkaraktärer. August är en stillsam finansman som flyttar från Stockholm till Bohuslän för att hitta en lugnare vardag. Maria är polisen som är smart och framåt i sin yrkesroll men har ett mörkt privatliv. Det här är en bok som berör många aktuella ämnen och jag läser och läser för att få veta hur det går både med huvudkaraktärerna och i utredningen av en försvunnen kvinna.

August Strindberg flyttar från Stockholm, där han har arbetat som kapitalförvaltare, till Hovenäset på västkusten efter ett annus horribilis. Han söker en lugnare tillvaro men hamnar rakt in i ett dramatiskt försvinnande som engagerar hela bygden och där August blir en ofrivillig centralfigur. Maria Martinsson är polisen som envisas med att cykla istället för att ta bilen och som är smart och framåt i sitt yrkesliv. Hennes privatliv är desto mörkare och mer komplicerat. Augusts och Marias vägar korsas under letandet efter den uppskattade läraren Agnes Eriksson.

Jag har läst det mesta Kristina har skrivit och älskar spänningen hon bygger upp i sina böcker. Stormvakt är inget undantag även om den är annorlunda i många delar. Stormvakt har en feelgood-känsla mellan polisarbetet och pusselbitarna i karaktärernas liv, som jag tycker om. Invävt i handlingen finns flera ständigt aktuella och viktiga ämnen, t.ex. kvinnovåld, förbjudna relationer, ensamhet och att inte vara som andra. Jag läste och läste, och lyssnade lite för att kunna fortsätta när jag lagade mat och städade, för att få veta hur det skulle gå med polisutredningen och för karaktärerna i boken. En spännande, tänkvärd och lite obehaglig bok som jag verkligen rekommenderar. Det ska blir fantastiskt att följa fortsättningen om August Strindberg.